Der Dampfer im Bächlein

Das obersteirische Murtal leidet an starkem Bevölkerungsschwund. Dennoch steht hier das zehntgrößte Einkaufszentrum Österreichs. Kann das gutgehen?

LANDLEBEN | GERLINDE PÖLSLER | aus FALTER 05/17   

Foto: Regine Schöttl

Fohnsdorf, neun Uhr früh. Es herrscht obersteirischer Frost, und die „Arena“ gleich neben der Autobahn ist keine dieser Shoppingmalls, die alles unter einem Dach haben und die man betritt, um dann vom Wetter verschont zu sein: Vielmehr reihen sich beidseits der Straße einzelne Gebäude aneinander, Bellaflora und Obi, New Yorker und Möbelix. Dennoch sind schon eifrig Leute unterwegs – und werden es bis in die Nacht sein, denn man kann hier auch ins Pub gehen, essen oder bis drei Uhr früh im Admiral Sportwetten am Spielautomaten zocken. Zu Weihnachten steigt das Christkind in den Heißluftballon, und junge Leute fragen, wann man hier endlich auch wohnen kann. Das erzählt jedenfalls Arena-Geschäftsführer Werner Gruber im Film „Global Shopping Village“.

Judenburg, vier Kilometer weiter, eine Stunde später. Der Hauptplatz erinnert mit seinem Stadtturm und den Arkadengängen an Italien; das alte Kaufmannsstädtchen zählt zur illustren Runde der „kleinen historischen Städte“, die die Österreich Werbung eigens vermarktet. Nur: Leute sind wenige zu sehen. Einige Geschäftslokale auf dem schmucken Hauptplatz stehen leer, in der einst belebten Rathauspassage verwehren zugeklebte Schaufenster den Blick ins Innere. Judenburg habe nichts von der Arena, sagte sein Bürgermeister einmal bitter: „Außer mehr Ruhe in der Innenstadt.“

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